Клетка открыта

***

— Тьма накатывается на мир, поглощая страну за страною, — сказала Неона, глядя на своё отражение в чёрном стекле купола, накрывающего дворцовый квартал небесного города. Седая женщина с лицом как печёное яблоко, но всё ещё способная прямо держать спину. Она отвернулась от окна и посмотрела на сыновей и дочь: уже давным-давно взрослые, у всех свои дети, у старшего уже и внуки, но всё равно глядят на неё так, будто боятся упустить хоть слово.

Но она действительно собрала их на обзорной площадке старейшин, самой высокой точке города, не просто так. Дети чувствовали: она хочет сказать им нечто очень важное. Каждый из них старался скрыть волнение по-своему: старший уставился во тьму за спиной матери, средний нервно постукивал ногой по узорчатым плитам платформы, младшая не отрывала тревожного взгляда от лица Неоны.

— У нас здесь, наверху, в тысячах шагов от поверхности, в наших стеклянных домах с электронными сердцами… у нас ещё есть время. Но когда тьма поглотит всё тепло и весь свет внизу…

Она вздохнула:

— Дело в нашем страхе, дело в том, что на земле всё ещё есть жизнь. И мы должны спасти её. Я должна.

— Но мама… — не выдержала дочь, в её голосе были страх и слёзы.

— После смерти вашего отца два года назад я осталась в ответе за наш город. И это моё решение.

Неона указала на небо:

— Посмотрите на тьму. Вглядитесь в неё. Так не должно быть.

По ту сторону купола больше не было ни солнц, ни звёзд — осталась последняя, самая яркая, мерцающая синим звезда. Одинокий огонёк в полной темноте.

 

Неона оседлала птицу и спустилась вниз, на тёмную землю. Вода ушла, когда иссяк заряд кристалла, и теперь через огромную дыру можно было попасть в подземный город. Там царила непроглядная тьма, и Неона заставила ткань костюма светиться, чтобы увидеть хоть что-то.

Оказавшись на старой рыночной площади — на том, что от неё осталось, среди всё ещё сырых, поросших водорослями зданий, Неона отправила птицу домой. Понимая, что сама уже не сможет вернуться.

Она знала дорогу — не могла, правда, сказать, откуда. Она проделала этот путь лишь однажды и то без сознания, но её вела не память, а чутьё. Зов незавершенного дела. Так что она легко нашла тюрьму — выдолбленную в скале кишку на двадцать четыре камеры, в стене которой зияла дыра, пробитая рекой.

Нужную камеру было найти ещё проще. То, что до сих пор находилось в ней, звало Неону обратно последние два года.

Вода не смогла повредить эту вещь — ничто не смогло бы её повредить, но вытащила из ниши в центр камеры. При белоснежном сиянии ткани Неона разглядела чёрный ящик на постаменте — всё такой же, как раньше. За гроб его можно было принять при желании или на ощупь, если дать волю воображению, но суть его была в другом.

— Надо было нам уйти тогда, — сказала Неона, обращаясь к тёмному окну. — И мне, и тебе. Таким как мы, жадным и настоящим, не место здесь. Я понимаю, почему ты не дал мне погибнуть. Трижды спас меня. Но что бы случилось, позволь ты мне просто накормить этот мир… или сделай ты это сам?

Она говорила с пустотой без горечи, просто перечисляя аргументы. Так бы она говорила с мужем, будь он жив, и знала, что он бы не согласился. «Стремление — вот, что важно», — сказал бы он. Освобождение. Желание. Волшебство страны чудес.

Она получила многое, время платить по счетам.

— Я вернусь, — произнесла она. — А всё, что я приобрела, останется здесь. Весь собранный свет.

Неона, ухватившись двумя руками, потянула крышку ящика на себя. И в тот же миг её отбросило в нишу слева от двери, где раньше ящик и размещался. Она ударилась спиной обо что-то и соскользнула вниз, но тут же развернулась, отползла прочь, с изумлением рассматривая металлическую клетку с толстыми прутьями.

Неужели она была там всегда? Разве мог ящик загораживать её, прятать? Или он просто занимал место, не давая клетке проявиться? Вопросы проносились быстро, нагоняя друг друга, и Неона не могла найти на них ответов.

В клетке что-то было: живое, тёмное, испускающее запах сырого осеннего утра, ворочающееся, не показывающееся пока на глаза.

«Освобождение, — услышала она в голове знакомый шёпот. — Расплата — это лишь страх. Иллюзия, что мешает счастью. Мы встретимся вновь».

Тёмное существо в клетке заворчало в ответ — и эти звуки напомнили ей о горячем летнем ветре. Неона страшилась увидеть, кто там, в клетке, даже задаваться таким вопросом боялась.

Может быть, она ошибается, и нет никаких счетов? Просто…

Что она оставила здесь? Куда приведёт её новый путь?

Кем она тогда станет?

Дрожащей рукою она потянулась к засову на клетке, но пальцы всё никак не могли ухватить его, лишь удлинялись, растягивались, как пространство и время, и вот уже Неона падала внутрь распахнувшегося за её спиной чёрного ящика, где заблудился один-единственный синий огонёк.

 

Фокусник распахнул дверцу, и Неона почти вывалилась из него — живая и здоровая.

— И нечего было так кричать, — прошептал Вениамин ей на ухо, когда раздалась песнь флейты. Он подмигнул Неоне и провозгласил:

— Вот наша героиня, пережившая чудо воскрешения! Искупайте же её в овациях!

Зрители — все восемь человек — энергично захлопали.

…Она шла прочь от шапито, не совсем понимая, что случилось. Как именно маг проворачивает этот фокус? Она ничего не почувствовала и не заметила, лишь вошла в чёрный ящик и потом из него вышла. А зрители видели какое-то чудо, надо же…

Когда она миновала тир, работник снова заставил плюшевого зайца запеть. Она замедлила шаг и прислушалась: странно, что полчаса назад эта хриплая песня показалась ей замечательной. Мелодия запинается, половину слов не разобрать, остальные — слащавая псевдоромантическая мешанина. Что это всё значит? Она раздражённо мотнула головой, и в тот момент… то ли порыв ветра принёс запах воды, то ли всё-таки что-то в песне розового зайца разбудило смутное чувство, но ей показалось, что она слышит совсем другие слова:

Открытая дверь.

Через прутья решётки я вижу глаза.

Радужный зверь,

Что дышит водой. Иная тропа,

И сердце распахнуто,

И третья ждёт тебя жизнь.

Ты слышишь? Я здесь. Остановись! Обернись…

Она споткнулась, ощутив дурноту, мир поплыл перед глазами, а в голове под звуки барабанов мелькали воспоминания о реальности, которая так и не родилась. Клетка открыта. Ветер уносит прочь. Болото, дом на сваях, три сына и дочь, небо цвета свеклы и солнце цвета шпината, путники, зимние дни, истории, не ты виновата, земляничная поляна, где-то поёт белая птица, тёмная ночь и буря, родные, знакомые лица, и я знаю твоё новое имя…

Она резко развернулась, почувствовав чьё-то присутствие. Но рядом никого не оказалось. Ветер тащил по асфальту кусок обёртки от мороженого, хрипло пел розовый заяц, работник тира смотрел на неё во все глаза, накрапывал дождь… «Лето кончилось, — подумала она, посмотрев вверх, на бледно-серые тучи. — Уже».

И кончился отпуск. Завтра рабочий день, а нужно ещё выспаться.

Неона повернулась и побрела к выходу из луна-парка.

Страницы ( 5 из 5 ): « Предыдущая1 ... 34 5